움직일 때마다 아픈 무릎 퇴행성관절염 증상, 연골 재생 중심으로 관리해주는 것이 좋아

장마철은 무릎 퇴행성관절염 증상을 겪고 있는 사람들에겐 악재이다. 장마가 본격적으로 시작되는 시기가 찾아오면 무릎이 시큰한 통증이 더 잘 느껴지기 때문이다. 혹은 앉았다 일어날 때 무릎 안쪽 통증이 느껴져 털썩 다시 주저앉게 되는 경우도 있다. 장마철이 가까워지면 평소보다 기압이 낮아지고, 습도가 높아지면서 관절 내 압력을 상승시켜 관절의 통증이 더 심해지는 것이다. 예전과 달리 요즘에는 젊은 여성들 사이에서도 관절통을 호소하는 사람들이 늘고 있는데, 관절통을 방치하면 관절에 변형이 오고, 파괴될 수 있어 주의가 필요하다.

무릎 퇴행성관절염 증상은 관절을 보호하고 있는 물렁한 부분의 연골이 닳아 없어지기 시작하면서 뼈와 뼈가 부딪히고 약해진 관절 부위 인대가 손상되면서 염증이 생기거나 이로 인해 통증이 발생하기도 한다. 퇴행성 관절염의 경우 완전한 치료법이 아직 존재하지 않아 평소 예방과 관리가 중요하다. 이에 관절염에 좋은 음식을 찾아 먹는 경우가 많은데, 대표적인 것이 보스웰리아, 초록홍합, 상어연골추출물 등이다. 그러나 보스웰리아, 호주 초록홍합의 경우 단기적 통증완화가 전부다. 하지만 관절은 일상 생활에서 계속해서 사용되어 연골이 손상되기 때문에 관절 문제는 연골 재생을 통해 통증을 완화하는 복합적인 관리가 필요하다.

이에 연골 구성 성분을 채워 넣어 연골 재생을 돕는 연골 관리 복합식품이 추천된다. 연골의 주요 구성성분은 세포액, 콘드로이친 황산, 제 2형 콜라겐, 히알루론산 등으로 구성되어 있다. 이들은 모두 나이가 들면서 자연스럽게 감소하기 때문에 구성 성분을 직접 섭취하는 것이 좋다. 따라서 일시적인 통증 완화를 돕는 관절보스웰리아보다 연골 구성 성분인 콘드로이친 황산을 섭취하는 것이 보다 연골 문제에 근본적으로 도움을 줄 수 있다고 할 수 있다. 실제 콘드로이친 황산은 해외에서 이미 관절 구조에 근본적 개선을 꾀할 수 있다는 성분으로 알려져 있으며, 다양한 연구를 통해 퇴행성 관절염 관련 의약품 등으로도 널리 쓰이고 있다.

SCI 급 논문 ‘International Journal of Rheumatology’에 등재된 한 연구를 살펴보면 콘드로이친 황산이 연골이 닳아 없어지는 것에 대해 억제작용을 하고 새로운 연골이 만들어지는 것을 돕는 단백질 동화작용을 꾀한다는 내용이 언급되어 있다. 이 연구 내용에는 콘드로이친 황산이 연골 재생을 돕는다는 표현이 직접적으로 등장한다. 또한 무릎 퇴행성 관절염으로 불편을 겪고 있는 622명의 환자들에게 콘드로이친 황산을 섭취하도록 한 결과 섭취군의 통증이 나아지고 벌어진 관절 간격의 넓이가 줄어들었다. 해당 내용은 ‘Arthritis & Rheumatism’에 등재됐다.

콘드로이친 황산은 최대 3~6개월 정도 장기간 섭취를 하는 것이 가장 큰 효과를 얻을 수 있다는 연구 내용이 존재한다. 그러나 콘드로이친 황산을 섭취할 때 합성 콘드로이친 황산을 장기적으로 먹으면 몸에 부담을 줄 수 있다. 이런 문제를 방지하기 위해 자연유래 콘드로이친 황산을 섭취하는 것이 좋다. 자연유래로 콘드로이친을 섭취할 수 있는 원료로 상어연골추출물이 추천된다. 자연유래 콘드로이친 황산은 종류가 다양해 소나 돼지에게도 있지만 상어연골에서 추출한 콘드로이친 황산의 항보체 활성이 더 좋다는 연구 결과가 있다.

상어연골추출물은 콘드로이친 황산과 비변성 2형 콜라겐을 함유하고 있어 관절 문제에 도움을 줄 수 있다. 여기서 2형 콜라겐이란 연골의 구성 성분으로 연골 안에서 쿠션 역할을 해주는 성분이다. 이 2형 콜라겐은 관절 문제에 도움을 줄 수 있다는 관련 연구들이 꾸준히 등장하고 있는 성분이다. 2형 콜라겐 중에서 분자량이 낮아 소화기관에서 분해되지 않고 흡수가 잘 되는 것이 비변성 2형 콜라겐이다. 앞서 말했듯이 관절은 복합적인 관리가 필요하기 때문에 관절의 구성성분인 콘드로이친 황산과 비변성 2형 콜라겐이 함께 들어 있는 상어연골추출물을 섭취하는 것이 좋다.

그러나 상어연골추출물이라고 해서 콘드로이친 황산의 함량이 모두 같은 것이 아니므로 관절영양제로 상어연골추출물을 선택할 때 함량을 확인하는 것이 좋다. 콘드로이친 황산의 효능을 평가한 시험이 대부분 300mg 이상으로 진행된 점을 감안했을 때 상어연골추출물의 콘드로이친 황산이 300mg 이상 함유된 것을 선택하는 것이 좋다. 또 이와 함께 또 다른 연골 구성 성분인 히알루론산이 함께 함유되어 있는지 확인하는 것도 중요하다. 한편 무릎연골주사효과 역시 단기적 효과에 불가하므로, 상어연골추출물 섭취와 함께 가벼운 운동을 함께 병행하여 관절 건강을 관리하는 것이 좋다.

보도자료문의 travelnews@naver.com