마리아나관광청, 북마리아나 제도 주민 대상 비치코밍* 프로그램 ‘아름다운 나의 마리아나’ 재개

- 2013년에 처음 시작된 ‘아름다운 나의 마리아나’ 프로그램, 올해 7월부터 재개해. - 최소 4명 이상의 주민이 반경 약 800m 구역을 청소할 시, 그룹당 $100 지원.

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마리아나관광청이 사이판, 티니안, 로타를 품은 북마리아나 제도의 청정함을 유지하고자 현지 주민들을 대상으로 비치코밍 프로그램 ‘아름다운 나의 마리아나’의 재개를 밝혔다. 2013년에 처음 시작된 이 프로그램은 북마리아나 제도 주민이라면 누구나 참여할 수 있으며, 최소 4명의 인원으로 최소 반경 800m의 구역에서 비치코밍을 진행한 후 지정된 곳에 폐기물을 제출할 시 그룹당 $100의 봉사료를 제공받게 된다.

마리아나관광청은 ‘아름다운 나의 마리아나’ 프로그램을 통해 북마리아나 제도의 총 14개 섬 중 유일한 3개의 유인도인 사이판, 티니안, 로타의 주민들이 그 터전을 직접 가꿀 수 있는 기회를 제공하고자 기획되었다. 여행자들이 많이 찾는 유명한 해변 등 비치코밍이 필요한 지역이라면 프로그램 진행 장소가 될 수 있으며 이는 참가 주민들이 지정해 프로그램을 신청한 후, 마리아나관광청으로부터 최종 승인된다. 팬데믹 기간 중 잠시 진행이 중단되었던 ‘아름다운 나의 마리아나’ 프로그램은 2022년 7월부터 마리아나관광청 사이판 본사의 주도 아래 재개되어 현지 주민들의 참여가 이어지고 있다.

‘아름다운 나의 마리아나’ 비치코밍 프로그램 진행을 맡은 프로덕트 개발 매니저, 티아나 레예스(Tiana Reyes)는 이번 재개에 대해 “사이판과 그 이웃 섬인 티니안, 로타의 주민들이 이 프로그램을 통해 우리의 섬을 안전하고 청결하게 가꿔야 한다는 인식을 보다 넓게 갖게 되길 바랍니다. 비치코밍을 통해 섬 주민과 여행자들 모두가 아름다운 마리아나에 더 깊이 빠질 거에요.”라며 프로그램의 진행 취지를 밝혔다.

한편, 지난 8월 한 달간 북마리아나 제도 여행을 위해 사이판을 방문한 한국인 여행객 수가 8,111명으로 집계되었다. 이는 8월의 사이판 전체 방문객 수인 9,746명의 83%에 달하는 통계이다. 사이판의 2022년 8월 총 방문객 수는 551명을 기록했던 작년 동기 대비 1,669% 성장한 상황이다.