크릴오일 효능보다 ‘산패 안전성’ 중요, 산패에서 안전한 크릴오일 고르는법은?

크릴오일은 남극 생태계의 중심에 있는 ‘크릴(Krill)’에서 추출한 오일을 뜻한다. 크릴은 새우를 닮은 동물 플랑크톤으로, 오메가3를 다량 함유하고 있다. 오메가3를 기반으로 한 크릴오일 효능 역시 다양하다. 체내 염증을 완화시키는데 도움을 줄 수 있을뿐만 아니라 심장 및 혈관, 뇌, 눈까지 다양한 도움을 줄 수 있는 것으로 알려져 있다. 또한 인지질 기반의 크릴새우오일은 일반적인 생선 오일에 비해 오메가3의 흡수율이 높고, 강력한 항산화 성분인 아스타잔틴이 함유되어 있어 오일의 산화를 방지할 수 있다는 장점도 있다.

이 같은 크릴오일 효능에 대한 소비자들의 관심은 점점 높아지고 있는 추세다. 시중에도 코스트코 크릴오일 등 다양한 크릴오일 제품들이 출시되며 선택의 폭이 넓어지고 있다. 이 같은 상황에서, 적절한 크릴오일 먹는법부터, 좋은 제품을 고르는법을 알기 위해선 반드시 확인해야할 정보가 있다. 바로 ‘산패’에 대한 내용이다. 일반적으로 인지질 성분의 함량이 강조되는 경우가 많으나, 전반적인 건강을 고려한다면 산패 문제를 먼저 확인해야한다.

산패는 유지류가 열, 산소, 빛 등에 노출됐을 때 발생하는 현상이다. 크릴새우 오메가3 등의 유지류 성분을 섭취할 때는 가장 먼저 산패 여부를 확인해야한다. 산패된 오메가3는 내부 성분이 변해 세포 변이를 유발하고, 발암물질로 작용할 위험까지 있기 때문이다. 크릴오일은 일반식품으로 분류돼, 건강기능식품인 일반 오메가3에 비해 산가 기준이 훨씬 허술하게 적용된다. 진정 ‘건강’을 생각한다면 크릴새우오일 효능보다도 산패에 대한 안전성을 우선으로 따져봐야한다.

산패에서 안전한 크릴오일을 고르기 위해서 가장 먼저 따져봐야할 것은 ‘아스타잔틴’ 성분이다. 강력한 항산화 성분인 아스타잔틴은 오일이 산화되는 것을 자체적으로 방지해주는 역할을 한다. 물론 아스타잔틴은 어떤 남극크릴오일에든 들어있는 성분이다. 이 아스타잔틴의 함량이 높을수록 산패에서 안전하다 볼 수 있다. 소비자들은 대부분 크릴오일을 선택할 때 ‘인지질’ 성분의 함량을 확인하는 경우가 많은데, 산패 안전성을 위해 인지질에 앞서 아스타잔틴의 함량을 확인하는 것이 좋다. 특히 산패 측면에서는 인지질 함량이 높다고 무조건 좋다고 보긴 어렵다. 인지질 함량을 높이기 위한 공정에서 열이 가해지기 때문이다. 열은 가장 핵심적인 산패 위험요소다.

산패뿐만 아니라 효능 측면에서도 인지질의 함량에 대한 의문이 존재한다. 우리가 흔히 알고있는 크릴오일의 효능은 인지질때문만이 아닌 오메가3, 오메가6, 아스타잔틴 등의 성분들이 다양하게 작용하며 발생한다. 실제로 크릴오일을 대상으로 진행된 국제적인 연구들 중 정확히 인지질을 대상으로 한 연구는 없고, 거의 대부분의 연구가 오메가3 지방산(EPA 및 DHA)에 초점을 맞추고 있다. 인지질 함량이 높을수록 좋은 크릴오일이라는 인식은 객관적 근거가 부족한 홍보들로 인해 발생한 잘못된 인식에 가깝다.

산패에서 안전한 크릴오일을 고르기 위해 원료 측면에서 아스타잔틴의 함량을 살펴봤다면, 제품 제조 측면에서는 캡슐의 종류를 꼼꼼히 살펴보는 것이 좋다. 일반적으로 유지류를 담아내는데 사용하는 ‘연질캡슐’은 그 제조 과정에서 열, 산소, 수분 등의 산패 위험요소에 노출될 확률이 높다. 또한 크릴오일은 계면활성력이 높다는 특성상 동물성 젤라틴 캡슐을 사용할 수 밖에 없는데, 이같은 동물성 연질캡슐은 안전성 문제가 대두되고 있는 제형이다. 산패를 포함한 전체적인 안전성을 고려한다면 식물성 경질캡슐 제형을 선택하는 것이 좋다.

국내에서는 ‘쉴드캡스(SHIELD CAPS)’가 대표적 식물성 경질캡슐 브랜드로 꼽힌다. 제조 공정에서 산소제거 실온충전 공법과 같은 기술을 적극 활용해 열, 산소 등에의 노출 위험을 방지했다. 안전한 크릴오일 파는곳을 찾을 때는 이 같은 내용들을 참고해 식물성 경질캡슐 쉴드캡스를 활용 여부, 산소제거 실온충전 공법 활용 여부, 단순 인지질의 함량이 아닌 아스타잔틴, 오메가3의 균형잡힌 함량 등 원료부터 제조까지 전반적으로 확인해야한다.

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